产品

对于现在的互联网创业,已经兴起了一股垂直细分的热潮。致使所有的人都觉得,当一个创业者声称自己的产品“解决了一个实际的垂直细分领域的需求”的时候,必定会赢来更多的赞赏与观众。

垂直细分的产品更加容易在某个具体领域推广,更容易有明晰的商业模式,而对于第一次创业的人来说,更容易寻找到目标客户群体,而用户也更倾向于购买这个能解决特定领域需求的产品。

拥有垂直细分特性的产品,对于互联网创业者,异常完美。

互联网教父级人物 Joel Spolsky 也在最近讨论了垂直V.S.水平产品的问题。在几个月前的旧金山 TechCrunch Disrupt 的会议上,Joel 发布了一款团队流程管理和协作平台 Trello

Trello 一个重要特征就是它的水平性。相对于垂直性,水平性意味着它可以被各个领域和专业的人们所使用,如 Word 处理器和 Web 浏览器。

Joel 认为,如果创业者创造了一个水平特征更明显的产品,是很难推销的。首先,不可能收取过多的费用,因为对于一个新产品来说,是完全不可能与已经拥有大规模用户基数的产品竞争的。

但是,Joel 却认为,对于一个成熟和发展稳定的公司来说,可以将自己的第二个或者第三个产品用于这种水平产品的创造。

他举例自己在微软研发 Excel 之时,整个团队将 Excel 设计为一个用方程式和各种方式来制作计算模型的产品。两年之后,这些工程师惊奇地发现许多人只是简单地将 Excel 用作制作表格的工具,将自己需要保存的数字成行成队地摆放在 Excel 上,几乎没有人真正地将 Excel 当做“计算”的工具,只是单纯地把它当做创造表格的方便。

而同时期 Excel 的竞争对手,Lotus Improv,一个“真正的未来主义的将使 Excel 灭亡的电子制表软件”,却彻底地失败了:虽然它在计算上完美无缺,但是却在制作表格的时候一败涂地。

水平性产品真正的杀手实际上正是那些数据结构。

电子制表软件并不是制作“what if”式分析的工具,它们提供了一个具体的数据结构:一个表格。大多数 Excel 用户根本就不用方程式计算。同样,大家使用 word 处理器不是用来写书写报告写信,Word 只是一个具体的数据结构:一行一行的文字可以自动伸缩和分页。而 Powerpoint 也并不是用来召开无聊的会议的,它的数据结构是:一系列可以全屏打开的图片。

而 Trello 的设计,也并不是简简单单的小型团队协作管理流程平台,它可以用来设计假期,规划婚礼,跟踪新增工作岗位。它的用户可以是一个团队,一个个体。用户可以用它来解决生活中最简单却最必需的问题。

Joel 自己的目标是,在最短的时间里使 Trello 的用户达到 1 亿。让我们拭目以待。