创新

编者按:原文作者 Sarah Krasley 现为 Autodesk 可持续生产计项目的经理,负责开发能让厂商在数字模型领域创作更多可持续设计作品的工具。此前她曾任非营利组织 — 资源解决方案中心(Center for Resource Solutions,CRS)通信主任。她在商业、设计、可持续发展方面有超过十年的工作经验。Sarah Krasley 在普瑞特艺术学院(Pratt Institute)获得设计学士学位,同时也是旧金山大学的 MBA。

前言:Autodesk 创新基因计划(Autodesk Innovation Genome Project)试着量化有史以来 1000 个最伟大的创新。在此数据基础上,该公司接着推论出当下需要的创新:应用可持续材料构建产品。

人们常说,创新是可持续发展的核心,但是要将这种抽象概念付诸行动却着实不易。创新通常会对已有的思想、技术、材料(或同时涉及多个)提出新的观点,接着考虑怎样利用它对更新更好的方法产生积极影响。成就飞跃的过程时常让人提心吊胆,因而需要强大的魄力,充足的领导能力、企业家精神以及优秀的设计。

创新并非创造新事物,它与发明不同。

Autodesk 的兴趣在于探究历史上最伟大创新者工作的魔力(如企业开发设计、工程及娱乐软件等),应用创新的可持续性对我们来说更是艰难。这也是我的同事 Bill O’Connor 从去年春天便开始探究历史上 1000 个最伟大创新的原因。他把这项研究称作创新基因计划(Innovation Genome Project),目的则是为了发现、编码模式和实践人们能应用到日常工作的真正创新。

霍特国际商学院(Hult International Business School)一个由 MBA 组成的团队与O’clock 协同工作,当他们回顾前 100 个创新时很快发现六个问题。而这正是著名的创新者不断对自己提出再回答,并最终引导产生创新思想的问题。

这六个创新问题是:

  • 是新的视角么?(乔布斯用新视角看待计算机,引爆 Mac 及个人电脑的革命)
  • 是新的用法么?(人类在旧石器时代将火变天灾为烹调、取暖、照明及防卫手段)
  • 是在时空中的新演绎么?(苏美尔人的语言形式由说到书写,扩展了功能和范围)
  • 是新的连接或沟通方式么?(爱迪生将灯泡连入电网,引出电气化城市发展)
  • 会改变设计或性能么?(近 300 万年前,世界上的首次“创新”即变石块为石斧)
  • 是真正的初见么?(美洲殖民者在 1776 年基于特定的抽象概念创建第一个“有立意的”国家)

我和我的团队也一直在尝试。我们把这六个问题应用到软件研发中,去解决那些我们听了一遍又一遍的问题。问题如客户所说,他们也想在设计中使用可持续材料,但是他们不能证明这些额外花费是否值得。因为原料越是“可持续”,他们以为代价越高。

上面提到的第三个问题是我们工作的催化剂。怎样才能在时空中重新演绎?这个问题引出的另两个问题使我们回到了正轨:为什么现有的任何设计工具都着眼于环境因素而不是成本?我们能和谁共同创建一个彼此都能理解的工具?

帮助我们解决这个问题的完美伙伴是材料信息和技术公司 Granta Design。他们帮助我们开发了去年春天发布的生态材料顾问(Eco Materials Advisor)功能。利用 Granta 在材料方面的专业以及他们在原料成本和可用性方面的数据,我们创建出一个阐明各种材料的环境与财务成本的工具,并得到意想不到的收获。例如,有机硅塑料手柄实际上比天然乳胶手柄更环保,因为后者的生产过程需要将近 100 加仑的水用于成型和加工。

可持续地解决问题无需为责任化的产品付出更多成本,只需提出几个创新问题即可做到。