产品

Your product sucks. (你的产品糟透了)

这是网络媒体创业者 Tristan Louis 在 1995 年听完 Steve Jobs 介绍 NeXT 的新产品之后,对 Jobs 说的话 — 没错,一天到晚说人家产品是「屎」的那位 Steve Jobs。

更重要的是 Jobs 的反应。他不但没有生气,并且非常冷静的把这个对话转为一个互相学习的过程。首先,Jobs 陪着 Louis 一步步分析他为什么不满,时而挑战、时而挖掘 Louis 的论点,然后把他认为重要的回馈写下来。对话中,Jobs 甚至会用完全不同的角度去解构 Louis 的论述,用观点去试着启发对方。

接着,话锋一转,Steve Jobs 开始给 TristanLouis 上课作为总结,Jobs 讲解了他如何做产品营销与产品管理,并试着从那里扭转局势。Jobs 最后并没有赢得 Louis 的生意,Louis 当时少年得志,听不进去 Jobs 的这些话。但直到数年以后 Louis 回想起来,才知道那个会议的可贵 — 当然,Steve Jobs 从此再也不见 Louis。

Louis 引用了美国知名电台制作、主持人 Ira Glass 的话,来解释为什么他当年错了:

当你刚开始做产品的前几年,你做出来的东西其实不怎么样,没什么了不起。它是「试着」想要很棒,它有「野心」想要很棒,但实际上并不怎么样。

但是你的「品味」,那个带你进到这场游戏里面的东西,还是很杀,它会告诉你你做出来的东西让你失望,有些丢脸。很多人没办法撑过这个阶段,他们往往在这里就放弃了。

我可以告诉你的是,几乎所有我认识、有些成就的创意工作者,他们都经历过这样的时期,当他们的品味远远高过他们做东西的能力。他们知道这些产品不够好,有些人愿意面对这个事实,有些人可能不愿意承认。

但最终,每个人都会渡过这个时期。因此如果你正在开始,或正在经历这个过程,你必须要知道的是那是很正常的,而你能够做的最重要工作就是不断的尝试。

是的,很多时候,我们的品味早已被市场上众多精致的产品所惯坏。但尤其是初创业者,你做出接近等级东西的能力几乎是零,因此我们常常不满意自己的作品,也因此这些产品往往让市场冷感。

These products suck.

但这其实没有关系,因为你要的本来就不是一个一开始就大成功的东西,你要的是学习、是磨练,是在这个过程中把自己的实作能力拉到跟品味一样高,同时把品味调整到跟市场更一致。这是一个需要好几年时间才会完成的进步过程,往往也是一件急不得的事情。很多人没办法撑到那一天,禁不起市场不断的打击,所以他们在过程中放弃了。而那些所谓的「成功」创业者,从这个角度看过去,其实也就只是心脏更强、脸皮更厚的撑到最后罢了。

Steve Jobs 花了 12 年在 NeXT,才经历了这个过程,你呢?