程序员生涯三部曲其三:思想阶段

既了解技术,又了解业务
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思想,无招胜有招

1.   阶段释义

客户:我们公司有二十个下属单位,每个单位分别有一套自己的销售管理系统。我们想了解各个单位的销售情况,现在是每个星期由下属单位上报周报,周期太长了,不利于领导及时掌握情况。

老李:如果把销售数据自动地集中到总公司这边来呢?

客户:集中?有什么好处?

老李:数据集中后,总公司可以实时掌握销售情况,不用等上一个星期。根据集中后的数据,您只需要打开电脑,就能看到每小时的销售变化情况。

客户:那挺好啊。只是,怎样来集中数据呢?要花多少钱?

老李:可以在每个下属单位分别安装一套程序,实时地把进销存系统中的数据提取出来,然后上报给总公司。在总公司这边,也安装一套程序,用来接收下属单位送上来的数据。这样,数据就全部集中到总公司了。从现在的规模来看,您只需要在总公司增加一台服务器,用于接收数据。当然,总公司与下属单位的计算机要能通过网络互联。请问现在已经联网了吗?

客户:我们现在已经联网了。公司申请了专线,可以进行视频会议。

老李:噢,那就花不了多少钱了。您只需购买一台服务器,再加上软件的费用就行了。

客户:噢,听上去挺好的,那你们公司能不能做这件事……

(注:上述对话,纯属虚构。目的是为了说明不同阶段所做的事。实际项目中,您可别建议客户“实时提取并上报销售数据”,所花的钱,也不只是一台服务器那么简单,^_^)

老李是公司的研发副总。他经常拜访客户,了解客户有什么困难和需求。本例中,客户觉得每周上报一次,时效性太差——这就是需求,同时也是老李的机会。老李运用手中所掌握的技术,帮助客户策划出一个分布式采集数据的方案。老李只需要知道:(1)现在有许多种成熟的分布式技术,能实现分布式采集;(2)老张对这些具体的技术很熟悉。至于如何去实现分布式,就不是老李要考虑的了。

老李属于第三阶段中人:既了解技术,又了解业务。从技术出身的背景,使得老李在与客户交流时更务实。许多人对业务非常熟悉,但由于不懂技术,不知道什么事能做,什么事不能做,与客户的交流经常流于形式,只能开花,不能结果。既懂技术又懂业务的复合型人才,往往具备独特的优势,使得他们能在事业上达到别人无法企及的高度。

第三阶段的人,看问题的角度已不再局限于技术,而是更一般化、通用化。其实做信息系统也好,做通用软件也好,思维都有一些模式可循。例如,在决定开发一个产品前,通常需要问自己几个问题:

  • 目标客户是谁?
  • 客户有什么烦恼?他在抱怨什么?
  • 客户现在已经有了什么?还缺什么?
  • 你能给他提供什么?

(注:后来我才知道,这些问题早已出现在RUP的Inception阶段中,Inception要解决的是商业风险,上面列的几个问题,就是Inception阶段的成果——Vision Document)

这些问题弄清楚后,基本上,“给客户提供什么东西”就已经定下来了。然后就可以与架构师一起,讨论这个产品,并最终由开发小组去实现。与第二阶段中“我知道它能-I know it can work”不同,本阶段主要特点是“我知道它是什么——I know what it is”。

也许你会说:“上面的几个问题,谁都能问,干嘛非要第三阶段中人呢?”没错,这几个问题,谁都能提出来,甚至可以用Word写个模板。但是,提问题容易,回答问题难。同样的环境,同样的客户,不同的人收集到的信息是不一样的。不信?找两个人一起去为某个会议做纪录,然后看他们写的《会议纪录》文档,就知道差距了。许多人不愿意做会议纪录,认为这是低级活,其实不然。会议纪录做得好的人,与客户交流时,就能有重点而又比较全面地记录下有用的信息,甚至能领会“弦外之音”。能达到第三阶段的人,通常都是信息挖掘的高手。

到达这个境界后,不再需要知道什么设计模式,也不需要知道什么是EJB、CORBA(虽然他们都懂技术,造诣也都不低),就象独孤剑圣,已达“不滞于物,草木竹石,皆可为兵”。说起来神乎其神,其实归纳起来,也就两点:

一是识势:俗话说,识时务者为俊杰。用现在的话说,叫“形势比人强”。以一已之力对抗大形势,那是必败无疑。“俊杰”的出现,能推动形势的发展,但也只是“推动”而已,形势是不可能“阻挡”和“违逆”的。大禹治水,疏并导之,鲧不懂这个道理,纵有息壤相助,亦无法堙填。张勋不知道封建君主制已不适合中国国情,而搞什么复辟,唉,可怜啦。具体到软件项目,如果客户想搞分布式,你却建议他搞大集中;客户想要三层结构,你却建议他用二层C/S,岂不谬哉?所以说,识势是应具备的首要能力,是重中之重。

二是知人:光说不练假把式。如果仅仅是识势,而没有得力的人相助,那也是一场空。刘备身具“帝王之后,汉室宗亲”的血统,打着光复汉室的旗号,甚得人心,可谓是识势(至于刘备是不是真的想光复汉室,鬼才知道),但在遇上关、张前,他只能卖草鞋,在认识诸葛亮之前,也一直被赶着屁股跑。再说老李,如果没有老张,任他舌绽莲花,天上也不会掉下一套分布式系统来。

2.   应该做的事

与客户保持经常性的沟通。销售和市场人员,他们可能想不到一些事,与客户的经常性沟通,能让你掌握第一手的资料,从而有助于产品的创意。最好是把客户的MSN、QQ等经常上线的聊天工具的号码弄明白。从MSN的昵称、说明档等很能看出一个人的心情,这里面能表达很多信息。频繁的、不刻意而为之的沟通,容易拉近与客户的距离,让客户把你当成朋友。当然,许多客户,尤其是客户中的领导,通常是不上MSN的。对于这些人,就要谨慎一些了,他们可能不希望被打扰,所以别随便打电话。建议请教专业人士:公司的销售——他们有的是办法。

增加阅读量,扩大信息来源。大量的信息,可以让你了解行业动态,增加你的灵感和创意。上文说过,要锻炼“收集有用信息”的能力。现在都是海量信息,如果不能敏锐地发现对自己有用的信息,那你唯一能做的事,就是在信息的海洋里游泳健身。一个秘诀:看到有用的文章后,随手就保存到本地硬盘里。然后在机器上装一个Google Desktop,让Google帮你搜索。另一个建议就是:最好有属于自己的笔记本电脑。钱不多的,买个活动硬盘也行。

培养情商,增加个人魅力。通常,能对你有用的人,都是些“牛”人,至少是比较牛的人。这样的人是否愿意为你所用,不一定取决于薪水,而更多地在于你的领导艺术——至少要让他们认为,跟着你混是有前途的。《古惑仔》中有一段对白:“我们做古惑仔的,跟对老大很重要”。其实在职场混,跟在江湖混,没多大区别。越往上走,就越古惑。通常是职位越高,圈子越窄,抬头低头,总是那么几个人。到达这个份上,就应了一个平时常说的名词:“人品问题”。人品好而又有能力的人,才能成就大事。

参加俱乐部或沙龙活动。有的信息,尤其是内部信息,从外界是无从得知的。尤其是,许多灵感,可能来自于几个有共同爱好的朋友的闲聊。

3.   不应该做的事

作为第三阶段中人,通常是一个不小的领导,不应该做的事有很多。市面上有大量的书而供参考。本文只给出从技术出身的领导最常犯的两个错误:

不信任下属。技术出身的领导,往往对那些技术上不如他的人持有一定的怀疑,尤其是当他/她们犯了错误时。用人不疑,疑人不用。你的下属之所以会犯错误,正是因为他/她想真正把事做好。此时,宽容大度加上适当的指导,通常是最好的选择。

自己很有成就感。这是另一个常犯的错误。要知道你是领导,你不需要与下属争抢功劳,应尽量把获得成就感的机会留给下属。如果你事事争先,由于本身的能力与素质,你比下属更容易把一件事做好,但因此而带来的副作用,远大于这件事情本身:下属会觉得没有成就感,没有自信心,渐而渐之,就会影响士气。如果这样,就算你这个当领导的再能干,也不可能把所有事情都做完。

4.   局限性

俗话说:江湖越来越老,胆子越来越小。当你逐渐成为某个行业内的知名人士之后,得到的东西越来越多,相反,患得患失的心理也越来越重。所谓“壁立千仞,无欲则刚”,欲望太多,就会使自己变得虚弱。

在职场上,你已经是老兵,酸甜苦辣都经历过一些,可谓是水火不侵了。但在人生道路上,起落浮沉,也许才刚刚开始。此时的你,大概已过而立之年,家事琐事有一大堆,人际关系也渐趋复杂。此时能影响你成功的,通常都是些与职场无关的事——恰恰又因为你在职场上投入了太多的时间,职场外的事,多半是一团糟。

5.   进阶指南

职场内的事,已无须我再说什么了。到了你这个境界后,我只有一句话可说,那就是:人生并不只有职场,正如职场并不只是技术一样。知道独孤剑圣怎么死的不?他是寂寞死的。

6.   阶段小结

  • 适用人群:工作六年以上(经常跳槽的不算),上限不封
  • 输    入:客户需求
  • 输    出:可行的创意或产品定义
  • 阶段目标:我知道它是什么——I know what it is
  • 技术特点:注重思想,不关注技术实现
  • 胜任职位:部门经理、研发副总、CTO、解决方案专家、业务专家、产品经理、高级产品经理等
  • 升级秘笈:换位思维,跳出职场看问题
  • 参考薪水:¥15000以上(仅供参考)

附录:关于“三阶段说”

古圣今贤给予我们许多的启示。虽然他们没学过计算机,没当过程序员,但对于人生,对于“道”的领悟,远比我们这些白骨精(白领骨干精英)强。人的进步过程,其实是一个“肯定,然后否定”的过程,这个过程,其实不只三个境界。但是境界三转后,就与“程序员”这三个字无关了,所以本文中不加以论述。

无论是哪个阶段,都需要先“入迷”,然后“解脱”:

  • 在第一阶段,需要先在编程语言细节上入迷,然后从语言细节中解脱出来,达到语言无关,从而进入设计这个层次
  • 在第二阶段,需要先在设计方法上入迷,然后再从方法中解脱出来,达到技术无关,从而进入思想层次
  • 在思想层面,需要先在解决问题的总体思想上入迷,然后又从思想中解脱出来,达到与职场无关,从而进入另一个境界。

以下附两段笔者收录的与“三阶段说”有关的名句,供参考。

  • 孙过庭《书谱》:“初学分布,但求平正;既能平正,务追险绝;既能险绝,复归平正。初谓未及,中则过之,后乃通会。通会之际,人书俱老”
  • 王国维《人间词话》:“古今之成大事业、大学问者,必经过三种之境界。‘昨夜西风凋碧树,独上高楼,望尽天涯路’,此第一境也。‘衣带渐宽终不悔,为伊消得人憔悴’,此第二境也。‘众里寻他千百度,蓦然回首,那人却在,灯火阑珊处’,此第三境也。”

还有很多,不一一列出了。以君之智慧,必已有所悟。

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