信息与信息系统随想,两个值得深入理解的概念

信息的意义
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MagicNotes,思绪随风飞扬,偶尔在这里停留。

我们从事计算机行业的,总是离不开信息这个概念。那么“信息”这个概念又是指什么东西呢?总不能做IT做了那么久,别人问一句“信息是什么东西”也回答不上来吧。这里谈谈我的一些理解。

狭义信息论将信息定义为“两次不定性之差”,也就是指人类获得信息前后对事物认识的差别。

这个很好理解。比如一个不懂上网也没听过马云的人刚见到马云,信息大部分情况只能从外表获得,当他看到马云又矮又小,长得还怪怪的,他可能就觉得马云是个不怎么样的人。但是经过交谈后,他进而获得信息,知道马云是阿里巴巴的掌舵人,有上千亿的资产,这个时候可能就膜拜不已了。所以获得关键信息前后的差异有可能是天差地别的。

再比如我之前看网上的推荐,买了Dell的U2414H显示器,但是用了一段时间之后,发现眼睛还是挺累的。后来查了下,U2414H是PWM(Pulse Width Modulation 脉冲宽度调制)调光的,也就是会闪,只是频率太高眼睛察觉不了而已,但是眼睛还是会容易累,长久使用眼睛视力就会下降。后来我又买了一个明基的DC调光的显示器(DC调光的显示器不会闪),眼睛就舒服多了,长时间使用也不会累。所以这个关键信息就是调光技术,如果你不知道这个信息,可能就买不到你合适的东西,你会觉得,怎么买了这么贵的显示器眼睛还是不舒服呢?或者傻傻的继续用下去,让眼睛受尽虐待,视力一降再降。

也就是说,一个关键的信息,是我们能否对事物作出客观评价的重要依据,是我们是否能作出正确决策的重要指导。

这里就引出“信息不对称”这个概念:

信息不对称(asymmetric information)指交易中的各人拥有的信息不同。在社会政治、经济等活动中,一些成员拥有其他成员无法拥有的信息,由此造成信息的不对称。

在市场经济活动中,各类人员对有关信息的了解是有差异的;掌握信息比较充分的人员,往往处于比较有利的地位,而信息贫乏的人员,则处于比较不利的地位。不对称信息可能导致逆向选择(Adverse Selection)。一般而言,卖家比买家拥有更多关于交易物品的信息,但反例也可能存在。前者例子可见于二手车的买卖,卖主对该卖出的车辆比买方了解。后者例子如医疗保险,买方通常拥有更多信息。

这里“信息不对称”就不展开讲了,因为网上案例很多,又兴趣的话可以自己去探索一下。

前面提到了狭义概念上的信息,那么广义的信息又是什么呢?

广义信息论认为,信息是指主体(人、生物或机器)与外部客体(环境、其他人、生物或机器)之间相互联系的一种形式,是主体和客体之间的一切有用的消息或知识,是表征事物特征的一种普遍形式。

信息是向人们或机器提供关于现实世界新的事实的知识,是数据、消息中所包含的意义,它不随载体的物理设备形式的改变而改变。

似乎有点难理解。

我们了解任何一个客观事物,都是通过表征该事物的信息来实现的。眼睛看到它长什么样子(视觉信息),鼻子闻到它什么味道(嗅觉信息),摸起来是软的还是硬的(触觉信息),是食物的话还有味觉信息,是人的话还能通过交流来知道这个人是一个怎样的人,比如职业、兴趣等等。就是说,我们都是通过信息的传递来了解一个客观事物的,光从这点上看,信息的重要性就不言而喻了。

所以为什么一个优秀的HR是如此稀缺。因为一个优秀的HR,善于从应聘者身上获得尽可能多的信息,然后综合分析并作出决策:这个人能否成为我们团队的一员。一个优秀的HR甄别人才的能力,能够给公司带来非常大的价值。而HR一旦获取错误的信息,招了个不适合的人,那么给团队有可能带来很不好的影响。

其实我不太愿意用“错误的信息”这个字眼。在我的看法里,“错误的信息”不能叫信息,信息都应该是客观正确的,之所以会错误,是因为接收方的认识出了差错。比如说一个苹果是红的,颜色是红的,这就是一个客观正确的信息,但一个红绿色盲的人他看到这个苹果,获得的信息是这个是绿苹果,我们能说苹果的颜色信息是错的吗?显然不行。所以信息都应该是客观正确的。

终于可以谈到“信息系统”了。我们程序员,本质上就是建立信息系统的人。信息系统,并非是指那些随便做个网站,然后起个名“XXXX信息系统”的落后玩意。信息系统非常重要,它将巨大的数据流收集、组织和管理起来,经过处理、转换和分析变为对生产、管理和决策具有重要意义的有用信息。先进的管理系统甚至能够帮人类做好最优决策,人类只要点几下就能完成工作。信息是一项重要的战略资源,而信息系统就是管理这项战略资源的重要手段。没有信息系统,凌乱的信息没法收集整理,难于使用。所以我们程序员的职责是非常重大的(区别于编码员,并非所有写代码的人都能称得上是程序员)。

ALDNOAH.ZERO里面,主角界冢伊奈帆有几个场面让我记忆深刻。第二季里,地球军在宇宙里迎战火星机甲,地球军在宇宙复杂的环境里(宇宙风、陨石、对面机甲的灵活航道以及弹道计算等),几乎都打不中火星机甲。但是伊奈帆一出场,马上就击落数架火星机甲,一炮一个准。为什么呢?因为他左眼装上了可编程的仿生机械眼,系统是他自己写的,通过仿生眼的宇宙环境分析与弹道计算,得出在哪个方向、哪个时间点发射,何种偏移数值,最终得出分毫不差的结果,准确击落任何机甲。

还有一个场面,就是面对火星的一个可分身的甲胄骑士,分出了N个分身,必须同时消灭所有分身才能消灭那个甲胄骑士。伊奈帆通过仿生眼系统,获得所有分身的地理位置以及行进路线数据,再通过系统调用全军的火炮,将火力一瞬间集结起来,同时消灭N个分身,完成了几乎不可能完成的任务,让人热血澎湃,堪称奇迹。

这也许就是我之前做程序员的一个憧憬,编写一先进的信息系统,收集获得尽可能多的信息,了解客观事物,整理数据,根据人类的需求进行数据分析,然后通过算法向人类提供最优决策,或者某种情况下的最优决策,来指导人类更好的生活、工作。这就是在我眼里信息系统的意义。目前很多信息系统都是非常原始的,落后的,我们仍任重而道远。

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