Google工程师对学生朋友的一点建议

Google一个工程师的忠告
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Google(谷歌)中国工程研究院 工程师 方坤

自去年春天加入谷歌,我曾多次随公司校园招聘团队一起走访各地院校,帮助公司发掘人才。利用这样的出差机会到处走走看看,饱览祖国大好河山,是我一点小小的私心。但更具挑战性、更激动人心的,还是和我未来的同事们过招,不打不相识嘛。一想到马上就要和这样优秀的人才一起工作,我就兴奋不已,真恨不得现在就买一张单程机票把他/她拽回北京。

然而,在面试过程中,我也相当惋惜地看到,由于种种主客观原因的限制,很多青春韶华的学子未能充分发挥出他们应有的潜力。这里我不讲成绩,只把我遇到过的一些普遍的问题归纳一下,希望对即将踏入社会的学生朋友们能有些许帮助。

实战!实战!

纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行。对于一个未来的软件工程师来说,实际编程经验是相当重要的。我们会要求应聘者在紧凑的时间内编写大量的代码,从中考察应聘者的分析能力,编码速度,代码可读性,对所用编程语言的掌握程度,对边界条件与异常状况的处理,数据结构与函数接口的定义,程序运行的效率和应聘者查错纠错的能力等等。一口气列出这么多要求,听上去似乎过于苛刻,其实只要积累了足够的实战经验,每一个应聘者都完全可以满足这些最低限度的要求。

我记得开复对于青年学子们有一个建议,大学四年,至少要编写 10 万行代码。不是每一个人都期望进入谷歌这样的顶级技术公司,但即使对开复的建议打个三折,也还有 3 万行呢,不努力,能行嘛。前来应聘的学生们在编写代码时暴露出这样那样的问题,大都可以归结到同一个原因:锻炼太少。比如"for (int i = 0; i < strlen(s); ++i)",没有实战经验的人,怎么可能意识到暗藏其间的效率陷阱。再比如内存泄漏,就和初恋一样,没有亲身经历过的人,不会有刻骨铭心的感受,而一旦经历,终身难忘,根本用不着你有多聪明。遗憾的是,我看到许多相当聪颖的学生写出来的代码只能用惨不忍睹来形容,真让我怀疑这是不是就是他们的第一次。大家不要怪谷歌要求高,恕我直言,如果不能持之以恒,下点儿苦功夫,不光谷歌一家,其它公司恐怕也是进不去的。

北京、上海等地的学生,往往有更多实习、兼职机会,接受锻炼之余,还能攒下一笔小钱作零用之资。其它一些地区的学生也许就没有这么幸运,这就尤其需要积极主动,寻找机会,创造机会,把握机会。世界正在变平,互联网的发展改变着地球的面貌,让不发达地区的学生也能相对容易地接触到发达地区的资源。前不久我在西安遇到一个学生,他半年来一直坚持在北京大学的 ACM 网站上参赛、做题,我看他写出来的程序就确实比他大多数同学都要好一些。我相信,只要他能够持之以恒,还会取得更大的进步。我听说浙江大学的 ACM 网站、TopCoder 网站也都是不错的教育资源,感兴趣的同学不妨一看;虽说做竞赛题距离真正的软件开发还有着显著差别,但也不失为一个不错的出发点。

在积累一定编码量的基础上,我建议大家总结经验教训,不断提高自我。如果几万行代码写下来,学 C++ 的不知道 const 怎么用,学 python 的没听说过 GIL,我看也没什么意思。到了这个阶段,我推荐大家读一些经典的进阶书籍,例如《Effective C++》、《Effective Java》等,即使地处偏远地区,也可通过网上书店买到。(我建议编码量太少的同学就先不要读了,会走火入魔的。我见过有学生连引用和指针都没搞清楚,就在那里重载操作符的。)交流也很重要,如果能够与网上网下志同道合的朋友互相帮助,共同进步,当收事半功倍之效。在这一方面,各校的 Google Camp 也许能够起到一定作用。

"我会写代码呀,为什么谷歌不要我?"

在谷歌,研究与开发融为一体,软件工程师与计算机科学家当然也合二为一。计算机这几年算是比较热的,能够得偿所愿挤进计算机科学相关专业的学生都是全中国顶尖的人才,如果大学四年荒芜学业,未能取到真经,浪费了这一来之不易的学习机会,是不是太可惜了呢。

遍历一个数组或链表的时间复杂度是多少?对于这样一个不是问题的问题,竟然各地都有相当数量的学生回答说是 O(logN)!有一次我实在忍不住了,提示应聘的学生说:"你是如何理解'遍历'一词的涵义呢?"他立刻做恍然大悟状,回答说:"哦,对,应该是 O(NlogN)"。我当时失望得一句话都说不出来。类似的例子还有很多。坊间一直传说谷歌的面试题有多难,其实大多数学生都卡在最基础的问题上。少数人费尽气力要收集谷歌曾经用过的面试题,其实我们大多数题目都来自或改编自经典计算机科学教材的习题。

顺便提一句,上面提到的那个答错的学生乃是一流大学中成绩名列前茅的优秀生,门门功课(包括所有计算机专业课)均在 90 分以上。反差何其大也!

诚信为本

我曾服务于多家公司,注意到不同的公司之间,乃至同一公司内不同的面试官之间,对应聘者的要求都会有所差别,或看重潜质,或偏好经验,或强调态度。但有一点大家是共同的:如果应聘者在诚信上有疑问,谁也不敢要。

总体而言,现在的学生其诚信还是相当不错的,大大超出了我们的期望。然而,不和谐音也还是有的。我们曾在某著名高校进行笔试,就发现有学生严重作弊,他们毁掉自己的机会不说,整个学校的名声也受到拖累。面试中偶尔也能遇到诚信堪忧的学生。有一次我出了一道题,前来应聘的学生明明以前见过这道题,却告诉我说没见过,自以为得计,可他那一纵即逝的狡黠一笑哪里逃得过我的眼睛。两点之间直线最短,说真话最简单。

做最好的自己

不是每一个人都会加入某一家具体的公司,但每一个人都可以成功,成为最好的自己。我这里所谈,既不系统亦欠简练,但确实是我在几次校园招聘之旅中发现的一些具有共性的问题,故不避好为人师之讥,罗列于此。我当然知道,本文的首要目标读者——大一新生是不听劝的,他们更愿意把所有的错误亲自重犯一遍。话虽如此,只要能够对一个学生有所启迪,我的时间就不算白费。

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阅读一百本计算机著作吧,少年

很多人觉得自己技术进步很慢,学习效率低,我觉得一个重要原因是看的书少了。多少是多呢?起码得看3、4、5、6米吧。给个具体的数量,那就100本书吧。很多人知识结构不好而且不系统,因为在特定领域有一个足够量的知识量+足够良好的知识结构,系统化以后就足以应对大量未曾遇到过的问题。

奉劝自学者:构建特定领域的知识结构体系的路径中再也没有比学习该专业的专业课程更好的了。如果我的知识结构体系足以囊括面试官的大部分甚至吞并他的知识结构体系的话,读到他言语中的一个词我们就已经知道他要表达什么,我们可以让他坐“上位”毕竟他是面试官,但是在知识结构体系以及心理上我们就居高临下。

所以,阅读一百本计算机著作吧,少年!

《代码大全(第2版)》 史蒂夫•迈克康奈尔 (Steve McConnell) (作者), 金戈 (译者)

代码大全(第2版)是著名IT畅销书作者、《IEEE Software》杂志前主编、具有20年编程与项目管理经验的Steve McConnell十余年前的经典著作的全新演绎:第2版做了全面的更新,增加了很多与时俱进的内容,包括对新语言、新的开发过程与方法论的讨论等等。这是一本百科全书式的软件构建手册,涵盖了软件构建活动的方方面面,尤其强调提高软件质量的种种实践方法。

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